Ξεκίνησε στη Νέα Υόρκη η δίκη της Trump Organization για φορολογικές απάτες

Η δίκη σε βάρος της Trump Organization, της οικογενειακής εταιρείας του Ντόναλντ Τραμπ, για τις κατηγορίες της απάτης και φοροδιαφυγής, ξεκίνησε τη Δευτέρα στη Νέα Υόρκη με την επιλογή των ενόρκων.

Ο πρώην πρόεδρος δεν είναι ο ίδιος κατηγορούμενος σε αυτήν την ποινική δίκη, ωστόσο κατηγόρησε τους πολιτικούς αντιπάλους του, τους Δημοκρατικούς και τον πρόεδρο Τζο Μπάιντεν, ότι συνεχίζουν το «κυνήγι μαγισσών», δύο εβδομάδες πριν από τις ενδιάμεσες εκλογές του Νοεμβρίου.

Η δίκη, στο Ανώτατο Δικαστήριο του Μανχάταν, αφορά παρατυπίες στα λογιστικά της εταιρείας από το 2005 και μετά, καθώς και την απόκρυψη από τις φορολογικές αρχές των αποζημιώσεων που λάμβαναν τα ηγετικά στελέχη της Trump Organization.

Ο πρώην οικονομικός διευθυντής της εταιρείας, Άλεν Ουάισελμπεργκ, 75 ετών, κατέληξε σε συμφωνία με τις εισαγγελικές αρχές τον Αύγουστο και δήλωσε ένοχος για 15 κατηγορίες απάτης και φοροδιαφυγής που αφορούσαν το ποσό του 1,76 εκατ. δολαρίων – εισόδημα που δεν δήλωσε στην εφορία μεταξύ 2005-2021. Ο πρώην στενός συνεργάτης του Τραμπ δεν είναι κατηγορούμενος, αλλά μάρτυρας στη δίκη. Παραδέχτηκε ότι λάμβανε, χωρίς να τα δηλώνει, ανταλλάγματα σε είδος, όπως ένα διαμέρισμα στο Μανχάταν, τα ποσά της ενοικίασης δύο Mercedes για τον ίδιο και τη σύζυγό του αλλά και μετρητά για τις διακοπές του. Θεωρείται μάρτυρας-κλειδί στη δίκη εναντίον της εταιρείας, τη διεύθυνση της οποίας έχουν αναλάβει πλέον οι δύο από τους γιους του πρώην προέδρου, ο Ντόναλντ Τραμπ Τζούνιορ και ο Έρικ Τραμπ. Η εταιρεία διαθέτει ακίνητα, ξενοδοχεία και γήπεδα γκολφ. Στο στόχαστρο των δικαστικών αρχών είναι επίσης δύο θυγατρικές της, η Trump Corporation και η Trump Payroll Corp.

Ο Τραμπ, μέσω της σελίδας του στον Truth Social, τον δικό του ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης, κατηγόρησε τους Δημοκρατικούς ότι «βασάνιζαν» και απειλούσαν επί χρόνια ένα στέλεχος της εταιρείας του, χωρίς να κατονομάσει τον Ουάισελμπεργκ.

«Ο Άλεν Ουάισελμπεργκ παραδέχτηκε ενώπιον δικαστηρίου ότι εκμεταλλεύτηκε τη θέση του στην Trump Organization για να εξαπατήσει τους φορολογούμενους και να πλουτίσει προσωπικά», είπε τον Αύγουστο ο εισαγγελέας Άλβιν Μπραγκ, όταν ο πρώην οικονομικός διευθυντής δήλωσε ένοχος.

Με βάση τη συμφωνία με την εισαγγελία, ο Ουάισελμπεργκ θα πρέπει να καταβάλει φόρους ύψους περίπου 2 εκατομμυρίων δολαρίων –μαζί με τους τόκους και τα πρόστιμα– και να καταθέσει στη δίκη. Μέχρι τώρα αρνείται να καταθέσει σε βάρος του ίδιου του Τραμπ προσωπικά.

Η εταιρεία κατηγορείται ότι υπό την εποπτεία του Ουάισελμπεργκ κρατούσε διπλά βιβλία για να κρύψει τα μπόνους που έπαιρναν ο ίδιος και άλλα στελέχη της. Εάν κριθεί ένοχη, μπορεί να της επιβληθεί πρόστιμο ύψους 1,7 εκατομμυρίου δολαρίου.

Η δίκη αναμένεται ότι θα διαρκέσει δύο εβδομάδες.

Σε βάρος του Ντόναλντ Τραμπ διενεργείται άλλη έρευνα, από τη γενική εισαγγελέα της Νέας Υόρκης Λετίσια Τζέιμς, με την υποψία φορολογικών παραβάσεων στην Trump Organization. Τον Σεπτέμβριο η Τζέιμς ανακοίνωσε ότι θα ασκηθεί δίωξη σε βάρος του Τραμπ και των παιδιών του, του Ντόναλντ Τραμπ Τζούνιορ, του Έρικ και της Ιβάνκα. Ζητάει αποζημίωση ύψους 250 εκατομμυρίων δολαρίων εξ ονόματος της Πολιτείας της Νέας Υόρκης.

Πηγή